Tout sur le timbre : collectionneur, guide achat, tarifs et informations

Un timbre est apposé sur un document en tant que preuve du paiement d'une redevance ou d'une taxe.

On distingue le timbre postal utilisé pour affranchir le courrier, le timbre fiscal qui prouve le paiement d'un impôt, d'une amende ou d'une taxe et le timbre socio-postal qui matérialise le paiement de cotisation concernant des assurances sociales. Un timbre a donc différentes valeurs et se présente avec des apparences multiples.

Dans ce guide complet sur le timbre, vous trouverez un grand nombre informations et toutes les explications utiles pour savoir comment utiliser un timbre.

Coller un timbre sur une enveloppe

Le prix du timbre

Lorsqu'on parle de timbre, il s'agit, la plupart du temps, du timbre postal appelé communément timbre poste.

Les prix par types de timbres à l'unité

En France, pour l'acheminement du courrier, il existe 4 types de timbres de référence, chacun ayant une valeur différente. La Poste fait correspondre le temps d'acheminement du courrier à une couleur de timbre.

Pour tout comprendre sur les caractéristiques liées au tarif des timbres, consultez notre Guide sur les Tarifs Postaux. Tarifs 2021.

Modèle de timbre

Couleur du timbre

Temps d'acheminement du courrier

Prix du timbre

Timbre rouge

Rouge

Lettre Prioritaire

 En France en un jour

1.28 €

Timbre vert

Vert

Lettre Verte

 En France en 2 jours

1.08 €

Timbre ecopli gris

Gris

Lettre en Écopli

 En France en 4 jours

1.06 €

Timbre violet

Violet

Lettre à l'international

1.50 €

5 autres timbres de différentes valeurs viennent compléter cette gamme : les timbres de complément d'affranchissement.

Modèle de timbre

Couleur du timbre

Prix du timbre

Timbre jaune

Jaune

0.01 €

Timbre bistre

Bistre

0.05 €

Timbre brun

Brun

0.10 €

Timbre orange

Orange

1.00 €

Le prix du carnet de timbres en 2021

On peut acheter certains timbres par 10, 12 ou 20, mais uniquement ceux correspondant au tarif Lettre Prioritaire (de couleur rouge) et ceux correspondant au tarif Lettre Verte (de couleur verte).

Bon à savoir
Un carnet de 10 timbres ou 10 timbres à l'unité valent le même prix.

Carnet de 10 timbres


Lettre prioritaire Rouge

Lettre Verte

Carnet de 10 timbres

12.80 €

10.80 €

Carnet de 12 timbres

15.36 €

12.96 €

Carnet de 20 timbres

25.60 €

-

Le prix du timbre 2021 en ligne

En imprimant les timbres sur le site Mon Timbre en ligne de la Poste, les timbres n'ont pas le même prix alors qu'il garde la même valeur.

Modèle de timbre

Couleur du timbre

Acheminement du courrier

Prix du timbre en ligne

Timbre rouge

Rouge

Lettre Prioritaire

En France en un jour

1.24 €

Timbre vert

Vert

Lettre Verte

En France en 2 jours

1.05 €

L'évolution du prix du timbre

Le prix du timbre est souvent utilisé comme un des indicateurs pour constater l'évolution du coût de la vie à travers des achats courants.

Le tableau ci-dessous donne le prix du timbre sur certaines années depuis 1983, en euros et en francs, de façon à pouvoir comparer l'évolution. Pour rappel, le passage  l'euro a eu lieu en 2001.

Année

Prix en euros

Prix en francs

1983

0.30 €

2 Frs

1990

0.35 €

2.30 Frs

1996

0.46 €

3.02 Frs

2001

0.46 €

3.02 Frs

2005

0.53 €

3.48 Frs

2010

0.58 €

3.80 Frs

2015

0.76 €

4.99 Frs

2018

0.95 €

6.23 Frs

2020

1.16 €

7.61 Frs

2021

1.28 €

8.40 Frs

De façon générale, on constate une forte augmentation du tarif prioritaire (timbre rouge) surtout depuis les années 2010.

La Poste justifie ces augmentations par la nécessité de combler l'inexorable diminution des volumes de courrier, à compenser si on souhaite garder un service universel de distribution qualitative.

Le prix du timbre est encadrée par la loi afin de veiller à garantir la poursuite d'un service universel à un coût restant accessible. C'est l'ARCEP, l'autorité de régulation des télécoms, qui est chargée d'encadrer ces tarifs. Elle détermine un plafond d'augmentation en pourcentage incluant l'inflation, selon un accord quadriennal. Par exemple, pour la période de 2019 à 2022, l'augmentation est plafonnée à 5 % en plus de l'inflation. C'est un maximum qua la Poste ne peut pas dépasser lorsqu'elle détermine son tarif.

Aujourd'hui, la pérennité du timbre rouge semble remise en question.

Le PDG de la Poste, Philippe Waël, a déclaré le 3 mars 2021 sur la radio France Inter : "Il y a dix ans les familles françaises écrivaient une cinquantaine de lettres rouges, urgentes, par an. L’année dernière, c’est cinq."

Collection de timbres courants

Quel timbre choisir ?

Lorsqu'on doit envoyer une lettre, nous ne savons pas toujours quel timbre il faut utiliser pour que l'affranchissement soit optimal.

Le timbre qu'on doit coller sur une enveloppe dépend du poids total du courrier, c'est-à-dire le poids de la lettre et de l'enveloppe. Le calcul s'effectue ensuite par tranche de poids.

Le prix du timbre en fonction du poids

Pour envoyer une lettre en 2021, les tarifs sont les suivants :

Poids du courrier jusqu'à...

Prix envoi en tarif Lettre Prioritaire

Prix envoi en tarif Lettre Verte

Prix envoi en tarif Lettre Écopli

Prix envoi en tarif Lettre Internationale

20 g

1.28 €

1.08 €

1.06 €

1.50 €

100 g

2.56 €

2.16 €

2.12 €

3 €

250 g

4.71 g

3.94 €

3.86 €

7.50 €

500 g

7.06 €

5.91 €

-

12 €

3 kg

10.24 €

8.64 €

-

33.50 €

La couleur du timbre
Les couleurs font référence au mode d'acheminement que vous choisissez (rapide, normal, lent). Lorsqu'on envoie un courrier, les timbres doivent être de la même couleur, exception faite des timbres de complément d'affranchissement.

Le nombre de timbres

Le nombre de timbres à coller sur votre enveloppe dépend donc de son poids. Un courrier pesant jusqu'à 20 g devra être pourvu d'un timbre. Il vous faudra coller 2 timbres pour une lettre pesant jusqu'à 100g.

Poids du courrier jusqu'à...

Nombre de timbres à coller

20 g

1

100 g

2

250 g

4

500 g

6

3 kg

8

Le poids des différents éléments d'un courrier

Élément du courrier

Enveloppe de 11 cm x 22 cm

Feuille de papier format A4

2 feuilles format A4

3 feuilles format A4

Poids en grammes

4.5 g

5 g

10 €

15 €

Ainsi, par exemple, pour envoyer un courrier constitué de 2 pages A4 glissées dans une enveloppe, il faut comptabiliser le poids suivant :

Une enveloppe de 4.5 g + 3 feuilles A4 de 5 g, donc 15 g = un total de 19.5 g.
Un timbre suffira donc pour affranchir convenablement ce courrier.

À retenir : Quand faut-il mettre 2 timbres ?

Lorsqu'on glisse 4 feuilles A4 ou plus dans une enveloppe de 11 cm par 22 cm, il faut utiliser 2 timbres pour affranchir le courrier.

L'histoire du timbre

L'invention du timbre postal en 1840 en Angleterre

Avant 1840, le système postal faisait payer l'acheminement du courrier par le destinataire. Le prix du transport était généralement très élevé. Les courriers étaient très souvent refusés en raison du coût trop important. Des transporteurs privés ont alors commencé à mettre en place des prestations moins couteuses. Devant ce manque à gagner pour les systèmes postaux, Rowland Hill a mis en place une large réforme inventant le timbre à un coût modeste et payé par l'expéditeur.

Le premier timbre est le "One Penny Black", imprimé en 1840 en Angleterre et représentant un portrait de la reine Victoria. Il coute alors la modeste somme d'un penny. Il entre en vigueur le 6 mai 1840.

Petite histoire de la création du timbre

On raconte que Rowland Hill a pris conscience du problème du coût du transport du courrier alors qu'il assistait à une scène quotidienne dans une auberge.

Une jeune serveuse recevait une lettre de son fiancé, qu'elle a refusé, car elle était trop couteuse. Rowland Hill a alors proposé de payer à sa place et elle lui aurait expliqué qu'elle communiquait gratuitement avec son fiancé à l'aide de petits symboles sur l'enveloppe.

Le développement du système postal dans le monde

En baissant ainsi le prix du transport du courrier, l'Angleterre a enclenché une augmentation très importante du volume du courrier échangé. De nombreux pays suivent la même voie : la Suisse, le Brésil en 1943 et 1945, les États-Unis en 1847, la France en 1849, l'Espagne en 1850, le Canada en 1851...

timbre reine anglettere

La réforme postale en France

En France, la réforme a mis du temps à s'appliquer : l'administration des postes a résisté à cette idée pendant 11 ans. Le port payé a fini par être voté par l'Assemblée Nationale le 24 août 1848. Le 1er janvier 1849, le premier timbre poste fut imprimé en France : le 20 centimes noir, à l'effigie de Cérès, la déesse romaine des moissons. Napoléon III a ensuite imposé rapidement son portrait sur les timbres.

Les timbres ont longtemps été vendus uniquement dans les bureaux de poste ou par les facteurs. Les timbres étaient imprimés sur de grandes planches et les postiers devaient les découper aux ciseaux, de manière très artisanale. En 1854, les Britanniques ont permis d'automatiser l'impression des timbres avec un bord dentelé, pour faciliter leur détachage à la main.

Qui fabrique les timbres en France ?

L'ITVF, l'imprimerie des timbres postes et des valeurs fiduciaires est chargée d'imprimer les timbres postaux et fiscaux pour les administrations postales en France. Les locaux de l'ITVF sont aujourd'hui installés près de Périgueux.

Le timbre à l'international

Jusqu'en 2020, les tarifs étaient différents pour des envois en Europe ou dans le reste du monde. Depuis janvier 2020, les tarifs sont identiques. Il existe un seul timbre pour envoyer une lettre en dehors du territoire français, que ce soit à destination d'un pays européen ou un pays du reste du monde.

Néanmoins, les délais d'acheminement et les options de suivi diffèrent selon les pays de destination.

timbre à l'international

Quel timbre pour les départements d'outre-mer ?

Le timbre international violet est utilisé pour un envoi dans un département d'Outre-Mer (DOM), mais doit être complété selon la destination.

Départements d'Outre-Mer (DOM)

Supplément tarifaire

Vers zone OM1 : Guyane, Guadeloupe, Martinique, La Réunion, Saint-Pierre-et-Miquelon, Saint Barthélémy, Saint Martin, Mayotte

0.05 € par tranche de 10 g au-dessus de 20 g

Vers zone OM2 : Nouvelle-Calédonie, Polynésie française, Wallis-et-Futuna

0.11 € par tranche de 10 g au-dessus de 20 g

Exemple de calculs

Pour une lettre de 29 g à destination de Nouméa en Nouvelle-Calédonie, il vous faudra :

  • un timbre international (timbre violet) à 1.50 € ;
  • des timbres de compléments : un timbre brun d'une valeur de 0.10 € et un timbre jaune de 0.01 €.
    Ce complément est nécessaire pour le poids au-delà de 20 g (ici 9 g). Pour envoyer une lettre en Nouvelle-Calédonie, un supplément de 0.11 € est appliqué par tranche de 10 g. Il y a un excédent de 9 g, il faut donc affranchir le courrier avec 1 x 0.11 € = 0.11 €

Quel timbre pour Monaco ou Andorre ?

Monaco et Andorre sont considérés de la même façon que la métropole française. Il n'y a pas besoin d'utiliser un timbre international.

Où acheter des timbres ?

Il existe plusieurs solutions pour acheter des timbres en voici une liste : 

Acheter des timbres dans un bureau de Poste

Les guichets de la Poste fournissent les particuliers et les professionnels en timbres. Certains bureaux de Poste mettent un distributeur automatique à disposition.

Pour trouver facilement le bureau de poste le plus proche de chez vous, consultez le site de la Poste.

Trouver des timbres dans les relais de la Poste

La Poste a étendu son réseau en fournissant ses services grâce au relais de ses partenaires, comme des épiceries, des commerces de proximité, des magasins de presse, etc.

Pour trouver facilement un relais de la Poste ou une agence postale proche de votre domicile, consultez le site de la Poste.

Acheter des timbres en ligne

Le site web de la Poste permet de passer commande après avoir créé un compte personnel.

À partir de la page www.laposte.fr/timbres, cliquez sur "Je commande", puis sélectionner les timbres qui vous intéressent. Vous n'aurez plus qu'à valider votre panier et effectuer votre règlement.

Les services sont disponibles également via une application pour smartphone.

Imprimer des timbres en ligne

La Poste met à disposition un service d'impression de timbres en ligne. Après avoir créé un compte personnel, consultez la page Mon Timbre en ligne

Vous pourrez alors choisir le visuel de votre timbre. Vous indiquez ensuite :

  • la destination (France ou International) ;
  • s'il s'agit d'une Lettre Verte, Lettre Prioritaire ou Lettre suivie ;
  • le poids de l'envoi ;
  • le support d'impression ;
  • le poids de l'envoi ;
  • le nombre de timbres.

Acheter des timbres dans les bureaux de tabac

Vous pouvez vous fournir en timbres auprès de certains buralistes. Néanmoins, tous les buralistes ne décident pas d'assurer la vente de timbres. En effet, il n'y a plus d'obligation pour les buralistes de vendre des timbres par le biais d'un contrat de gérance entre les douanes et la fédération des buralistes.

Comment acheter ses timbres moins chers ?

Ces quelques astuces vous permettront de payer vos timbres moins chers :

  • Utiliser le timbre au tarif Écopli (le timbre gris) ;
  • Utiliser le service d'impression en ligne de votre timbre sur le site Mon Timbre en ligne proposé par La Poste ;
  • Acheter un stock de timbres avant les hausses du prix du timbre, généralement au début de chaque année. Les timbres ont une validité permanente ;
  • Penser aux timbres d'affranchissement complémentaire de 0.01 €, 0.05 €, 0.10 € et 1 €.

De quoi se compose un timbre ?

Le timbre n'a pas beaucoup changé depuis sa création au milieu du 19e siècle. Il est toujours constitué des mêmes éléments :

  • Une illustration qui permet d'identifier le pays émetteur (allégorie de Marianne ou portrait royal par exemple) ou d'être simplement plaisante pour l'expéditeur ou le destinataire ;
  • Des mentions obligatoires : nom du pays émetteur en alphabet latin (sauf le Royaume-Uni qui se suffit du portrait royal) et la valeur faciale.

La valeur faciale, c'est quoi ?

La valeur faciale est la valeur d'un timbre poste ou d'une pièce de monnaie. Aujourd'hui, la Poste émet des timbres sans valeur faciale apparente afin qu'ils aient une validité permanente.

D'autres mentions peuvent être indiquées comme "Postes", le nom du dessinateur à gauche, le nom du graveur à droite, le nom de l'imprimerie en bas au milieu du timbre.

Les timbres sont imprimés sur du papier et une colle spéciale qui s'enlève facilement du timbre avec de l'eau.

Les administrations postales rivalisent d'originalité dans certains pays avec un timbre en bois (Djibouti, Suisse, Gabon), en dentelle (Italie), en soie (Bhoutan), en aluminium (Tonga)...

Le timbre est le plus souvent en forme de quadrilatère. Quelques pays se sont essayé à d'autres formes au cours de l'histoire, comme le timbre triangulaire dans les pays d'Amérique latine puis d'Afrique dans les années 1960 ou encore la forme ronde en France lors de la Coupe du monde de football en 1998.

Pour des raisons de praticité lors de la découpe, c'est la forme rectangulaire ou carrée qui est le plus souvent retenue.

Timbre mélangés

Comment utiliser un timbre ?

La Poste commercialise des enveloppes pré timbrées qui vous permettent de ne pas avoir à calculer le nombre de timbres nécessaires pour l'affranchissement. Néanmoins, lorsque vous devez envoyer un courrier, vous pouvez utiliser des timbres à l'unité.

Comment coller un timbre sur une lettre ?

Dans la plupart des pays et notamment en France, le timbre se colle dans le coin en haut à droite de l'enveloppe. Quel que soit le timbre (rouge, vert, gris, violet), il se place toujours au même endroit. Cette position permet aux services postaux d'apposer un signe de la validité de l'expédition à gauche du timbre.

Comment coller un timbre sans colle ?

Il existe des procédés simples si votre timbre ne colle pas et que vous n'avez pas de colle sous la main. Utilisez une demi cuillère à café de farine avec un peu d'eau. Vous pouvez aussi utiliser tout simplement du lait. En séchant, ils se transformeront en substance collante.

Si votre timbre ne colle plus, la Poste recommande d'utiliser de la colle en stick et non de la colle liquide ou du scotch.

Comment mettre plusieurs timbres sur une enveloppe ?

Si vous devez apposer plusieurs timbres sur une même enveloppe, collez-les les uns à côté des autres en commençant par le coin supérieur droit de l'enveloppe.

Que se passe-t-il si on ne met pas de timbre ?

Où vont les lettres sans timbre ? Les lettres sans timbre sont délivrées à leur destinataire contre le paiement du timbre et d'une surtaxe. Si le destinataire refuse, le courrier est renvoyé au destinataire qui doit s'acquitter du coût de l'affranchissement et de la surtaxe. La taxe appliquée pour insuffisance d'affranchissement est de 2.56 €.

Multitude d'enveloppes

Le timbre fiscal

Le timbre fiscal est un type de timbre particulier, bien distinct du timbre postal.

Qu'est-ce qu'un timbre fiscal ?

Un timbre fiscal sert à prouver que l'on s'est acquitté d'une taxe payable à l'administration française. Il est nécessaire lorsqu'on demande un passeport, l'envoi d'un diplôme, une carte nationale d'identité, un permis de conduire, etc.

Les collectivités publiques (locales et d'État) ne peuvent pas percevoir directement l'argent des contribuables. Le timbre fiscal permet donc aux administrations d'avoir une preuve que le paiement a bien été effectué par le contribuable.

Où acheter un timbre fiscal ?

Depuis 2019, le timbre fiscal ne s'obtient que sous forme dématérialisée :

  • à partir du site timbres.impots.gouv.fr ;
  • dans un bureau de tabac équipe de l'application "Point de vente agréé".

En payant la taxe via internet ou dans un bureau de tabac, on obtient :

  • soit un document pdf avec un code barre à imprimer ;
  • soit une suite de 16 chiffres reçue sur smartphone par texto. Il suffit de transmettre cette suite de chiffre à l'administration.

Combien coûte un timbre fiscal ?

Le prix d'un timbre fiscal est fixé en fonction de la demande. Son prix est variable. Le tableau suivant liste quelques exemples.

Demande / situation

Prix du timbre fiscal

Passeport pour un adulte

85 €

Passeport pour un enfant entre 0 et 14 ans

17 €

Passeport pour un mineur entre 15 et 18 ans

42 €

Carte nationale d'identité

25 €

Perte de Permis de conduire

25 €

Délivrance d'un permis bateau

70 €

Titre de séjour

225 €

Timbre justice pour faire appel

225 €

Timbre fiscal tarif

Peut-on se faire rembourser un timbre fiscal ?

Si vous n'avez pas utilisé votre timbre, vous pouvez demander à être remboursé dans les 12 mois qui suivent son achat.

La demande doit être faite sur le site : timbres.impots.gouv.fr/. Vous devrez fournir :

  • le numéro du timbre ;
  • le montant du timbre ;
  • le numéro de transaction ;
  • une copie de votre pièce d'identité avec photo ;
  • votre RIB.

Le timbre de collection

Le timbre poste est collectionné depuis très longtemps, avant tout pour sa valeur esthétique, historique et culturelle. L'art de collectionner les timbres s'appelle la philatélie. Certains utilise le timbre comme un véritable placement financier, tant les valeurs de certains timbres rares ou particuliers peuvent être importantes.

Chaque année, la Poste émet des timbres spécialement conçus pour les collectionneurs. Ils ont le même valeur faciale que les timbres courants, ce qui les rend particulièrement attractifs pour tous.

Certaines manifestations sont, par exemple, une occasion d'émission d'un timbre dédié. La veille et parfois l'avant-veille du jour d'émission officielle, des bureaux de poste temporaires oblitèrent le timbre en utilisant un cachet spécial avec la mention "premier jour". Ce type de timbre est particulièrement prisé parmi les collectionneurs.

Qu'est-ce qu'un philatéliste ?

Un philatéliste est un collectionneur de timbres. Il peut aussi collectionner les affranchissements postaux, les timbres fiscaux et les timbres socio-postaux. Les timbres socio-postaux, supprimés à la fin des années 1930, permettaient de matérialiser les contributions sociales.

Il est facile de devenir philatéliste en commençant par réunir les timbres de courriers reçus par soi-même et par ses proches. Progressivement, l'amateur de timbres peut étendre sa collection et acheter des timbres en bureaux de poste, sur les brocantes et les vide-greniers...

Collection de timbres avec une loupe

Comment se détermine la valeur d'un timbre de collection ?

Un timbre prend de la valeur en fonction du nombre d'exemplaires qui ont été imprimés, de son pays de provenance, de sa date, de son état, de sa valeur faciale. Les défauts de confection sont aussi très recherchés et lui donne une valeur exceptionnelle.

Comment connaître la valeur d'un timbre de collection ?

Pour connaître la valeur de timbres de collection, il faut se référer à des catalogues philatéliques généralistes ou spécialisés.

Les timbres y sont classés par pays et par ordre chronologiques. Ils sont ainsi référencés avec leur côte.

Pour préciser et s'assurer de la valeur d'une collection de timbres, les négociants philatéliques peuvent aider le collectionneur. Pour cela, il faut contacter la Chambre Syndicale des Négociants et Experts en Philatélie (CNEP).

Où vendre mes timbres ?

Des timbres de collection peuvent se vendre de trois manières différentes :

  • par l'intermédiaire d'un marchand de timbre ;
  • aux enchères ;
  • via un site de vente sur Internet.

Quel est le timbre le plus cher du monde ?

Le timbre On Cent magenta de Guyane britannique émis en 1856 et dont il ne reste qu'un seul exemplaire est le timbre le plus cher du monde. Il est estimé à plus de 12 millions de dollars. Le One Cent Magenta est aussi le timbre le plus rare du monde.

Voir à ce sujet l'article Paris Match du 30 avril 2021.

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